Vad är en novell?

Novellen definieras av sin längd

novell

Vi börjar med att ta oss an den enkla biten: en novell är en berättelse i prosaform (dvs inte i diktform) som är kortare än en roman.

Romaner finns ju i olika längder, från kortromaner på ca 80 sidor till så kallade tegelstenar på 300 sidor eller mer.
En novell är i allmänhet klart kortare än en kortroman. En kortnovell kan vara ett par tre sidor lång, en ”normallång” novell ligger ofta på mellan 8 och 30 sidor.

Vad skiljer en novell från en roman förutom längden?

En novell och en roman är oftast helt skilda väsen. Låt mig göra en liknelse:
Att skriva en roman är som att styra en oljetanker – det är en trög process, och styr du fel från början är det tungt att byta riktning.
Du måste sitta och planera med ett sjökort innan du startar färden, annars är det nästan säkert att du går på grund.

Att skriva en novell är betydligt lättsammare, och enligt min åsikt, roligare. Du ser ett resultat inom några dagar eller veckor, istället för att kämpa och slita i åratal – jämför novellskrivandet med att hantera en segelbåt.
Det är många saker att hålla reda på, seglet ska upp vid rätt tillfälle, en massa vevar och spakar och rattar (som du märker kan jag ingenting om segling) ska användas på rätt sätt.

Däremot är det ingen skillnad när det gäller kraven på kvalitet – en svag novell är lika outhärdlig att läsa som en usel roman. Och en riktigt vass novell är minst lika läsvärd som en praktroman.




Ta Flowers for Algernon (Daniel Keyes) som ett exempel. Författaren skrev två varianter av den, en novell och en roman.
Bägge är klassiker, men jag tycker att novellen är starkare, eftersom själva berättelsen är som gjord för novellformen.
På vilket sätt, undrar du säkert. Ja, det kommer du att märka när du läser den!
Men för att ge dig en ledtråd: storyn behöver helt enkelt inte så många sidor på sig för att bli fullt återgiven.

I vissa fall är kvaliteten avhängig kvantiteten, dvs att det går helt enkelt inte att berätta det man vill om inte en hel massa sidor tas i anspråk – berättelsens komplexitet är för stor. En annan orsak till att man väljer romanformen kan vara att man vill ha lång tid på sig att (så att säga) hjärntvätta läsaren ordentligt.

Att läsa en omskakande novell kan jämföras med att få en hård örfil. Att läsa en omskakande roman kan jämföras med att bli utsatt för långvarig misshandel :-)

I andra fall kan kvantiteten – textmängden – bli en belastning för berättelsen, nämligen när man helt enkelt skriver en massa goja för att fylla ut sidorna.

Jag skulle tro att en hel massa av våra svenska tegelstensdeckare lider av just det syndromet – tomt pladder i syfte att skapa en jättetjock bok. Problemet är att det heller inte går att göra noveller av eländet, eftersom en intressant story oftast saknas – och det märks tydligare i novellformen, eftersom man inte kan gömma sig bakom all text...

Som du nu börjar förstå är det ett enklare projekt att skapa en novell än att skriva en roman, men det är på intet sätt lättare att uppnå en hög kvalitet.

Vad betyder ordet "novell"?
Det kommer av italienskans "novella", som betyder nyhet. Ett lämpligt namn, tyckte man, om korta berättelser som handlade om samtiden, dvs "det nya".

Finns det olika typer av noveller?

novell

Visst finns det olika typer av noveller – varför skulle livet bli enkelt nu plötsligt?

Som tur är finns det bara två huvudtyper: Snapshot och Klassisk.

Den klassiska novellen är en kort sammanhållen berättelse med en tydlig linje och ett oftast snärtigt slut, som får läsaren att känna glädje, vemod, frustration, eller vad man nu kan känna.
Flowers for Algernon som jag just nämnt är ett typexempel på en klassisk novell.

Snapshot-varianten är som den låter – ett slags tvärsnitt ur verkligheten (eller overkligheten), man håller upp kameran, knäpper av, och beskriver det man ser på bilden.
Människor och händelser vandrar ut ur eller in i bilden utan tydliga orsaker, de bara finns eller inte finns där. Ungefär som i verkliga livet alltså. Och känslorna man som läsare får under läsningen av en snapshot-novell är mer svårdefinierbara – men inte mindre intressanta, märk väl!

James Joyces Dublinbor noveller är exempel på Snapshot-formen, och för att ge ett ännu mer konkret exempel länkar jag till en kortnovell jag själv skrivit, nämligen Förstår du mig?.
Som du kommer märka saknas egentligen handling helt och hållet!

Vill du på ett enkelt komma över ett exempel på en klassisk novell kan du läsa en annan kortnovell jag skrivit, Den osynliga.

Trevlig läsning!
Om du vill kommentera dem är du välkommen att skicka ett mejl :-)








Vill Du länka till just den här sidan från din egen sajt eller blogg? Klicka här!

Läs min E-bok :-)

Resurser

Skrivtips

Om prosa och poesi

Sidvändande krafter

Krydda med omoral

Bra att veta om din läsare

Att skriva en roman

Om Författartips.se

Författartips´ Skrivtävlingar